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신재생 에너지 지속 가능한 환경과 지구온난화 에너지 문제

by 꿈자꿈 2023. 6. 28.

지속가능한 환경 신재생 에너지

지구 온난화로 빙하가 녹는 사진
지구 온난화로 빙하가 녹은 사진

 

다들 기후변화와 지구온난화를 이야기한다. 실제 과학적 측정자료들을 보면 온도상승에 따른 빙하의 감소도 확인되며, 대기 중의 이산화탄소의 농도가 점점 증가하는 것도 확인되고 있다. 현재 전 세계는 1차 에너지(자연 상태에서 공급되는 에너지원)의 대부분을 화석연료와 원자력에 의존하고 있다. 화석연료의 고갈문제도 같이 고려할 때 지속 가능한(환경적 측면뿐만 아니라 경제적 측면, 에너지 원재료의 확보 측면도 포함) 에너지원이 장기적으로 확보되어야 한다. 지속 가능한 에너지는 신재생 에너지로 영원히 고갈되지 않는 자연적 자원을 이용한 에너지를 말한다. 태양광, 풍력, 수력, 지열 등과 같은 에너지를 이용하여 생산하거나 활용하는 에너지이다. 태양광 에너지는 태양 에너지를 이용하여 전기를 생산하는 기술을 의미하며, 태양광 패널을 이용하여 일정한 온도와 조도에서 태양에너지를 전기로 변환하는 방식이다.  풍력에너지는 바람을 이용하여 전기를 생산하거나 활용하는 기술을 말하며, 오랜 기간 동안 바람 발전기가 많은 발전량을 생산할 수 있는 지역에서 이용된다. 수력에너지는 물의 움직음을 이용하여 전기를 생산하거나 활용하는 방식을 말한다. 대 댐과 같은 인프라를 이용하여 수위 차이를 이용한 수력발전, 해수에서 염분 제거를 통한 해수 담수화등이 있다. 지열에너지는 지구 내부에 존재하는 열을 이용하여 전기를 생산하거나 활용하는 방식을 의미하며, 지열 발전소에서 지열 에너지를 추출하여 전기로 바꾸어 사용할 수 있다. 신재생에너지는 오늘날 많은 환경 문제를 해결하고, 지속 가능한 에너지 공급을 위해 중요한 역할을 하고 있다.

1. 지구온난화로 인한 기후변화와 빙하

지구온난화로 인한 빙하의 감소는 곳곳에서 관찰된다. 극지방 외에도 빙하가 있는 곳은 계속 줄어드는 것으로 알려지고 있다. 인구1인당 이산화탄소의 배출량도 선진국과 후진국의 차이가 엄청나다. 그동안 선진국을 중심으로 한 산업발전을 통해 이산화탄소가 많이 배출되었고 최근에는 개발도상국의 영향도 추가되었다.

 

2. 신재생 에너지에 대한 관심 경제적 지속가능성

개인의 에너지 소비성향은 기본적으로 가격에 따라 좌우된다. 국가도 마찬가지이다. 최근 신재생에너지에 대한 관심이 증가하고 보급도 활발해졌으나 만약 유가가 떨어진다면 어떤 현상이 생길 것인가? 시간에 따라, 지역에 따라 유가의 차이가 나며 이 때문에 에너지 소비 성향도 다르게 나타나는가? 미래에는 신재생에너지 설치비나 재료원가도 매일매일, 지역에 따라 달라질 것인가? 어느 정도의 가격에 대해 지속 가능한 에너지라고 할 것인가?

 

3. 지속가능한 환경을 위한 자원 보급의 지속성 및 재활용

선진국의 에너지 소비향이 높듯이 자원의 소비랑도 높은 편이다. 미국의 경우 마찬가지로 재활용하는 대신 쓰레기로 매립하는 것이 우선시 되기도 한다. 최근에는 미국 역시 변화의 조짐이 일어나고 있다. 재활용을 위해 분리수거를 자발적으로 도입하는 곳도 있고, 대중에 대한 홍보도 활발해지고 있다. 상점에서 일회용 비닐봉지의 사용을 금하는 곳, 테이크아웃 커피전문점에서도 일회용 컵 사용을 제한하고 있다. 신재생에너지를 위한 자원 역시 한정된 것이라면 자원 재활용은 필수적인 일이 될 것이다.

 

4. 대안을 찾아서

개인생활에서 에너지절감을 위해 대안들이 속속 시도되고 있다. 공동 주택은 빗물을 받아 지하 저장고에 모아두고 활용하며, 지붕에는 태양전지를 설치하여 발전을 하고 있으며, 남향의 창에는 강한 햇빛을 차단하는 장치를 설치해 두고 있다.

지역사회 전체적으로 공동활용을 하는 시도도 있다. 운하는 원래 농업관개용수를 운반했고 최근에는 식수용으로 사용되지만 일부 지역에서는 낙차가 있으므로 이를 수소력 발전에 활용하기도 한다.

교통수단도 환경친화적인 것을 시도하고 있다. 도시 전체에서 약간의 요금만 내면 전기 충전 자전거를 활용할 수 있도록 곳곳에 자전거용 주차장을 설치해두고 있다. 또 내연기관차량에서 전기차량으로 전환도 지속되고 있다. 주차요금기 역시 태양광 발전에 의해 에너지를 얻는다. 아프리카의 일부 지역에서는 환자의 운송이 어려워 자전거형 앰뷸런스를 개발하는 민간친화형 기술도 적극 도입되고 있다.

음식쓰레기의 가스를 이용하는 노력도 있고, 대학 내의 식당도 환경친화적인 식단재료로 구비하기도 한다. 이를 위해 많은 홍보를 하며 대학의 해외 할 동으로 연결되기도 한다. 또한 신재생에너지에 대한 각종 대안기술들을 교육하기도 한다. 아프리카의 일부 열악한 환경에 있는 사람들을 위해 태양광 충전식 손전등을 보급하는 노력도 있다. 지구 전체적으로 다양한 대안들이 시도되고 있다. 이런 대안들이 얼마나 효율적 일지, 얼마나 지속가능할지는 결국 신재생에너지와 지구의 환경에 대한 총제적인 이해를 바탕으로 한다.

 

5. 신재생에너지의 의미

신재생에너지는 원래 신에너지와 재생에너지 둘을 합하여 표현한 것이다. 신에너지는 전통적인 화석연료 외에 변환에 의해 얻는 에너지를 의미하며, 재생에너지는 흔히 한국에서 신재생에너지로 분류하는 태양열, 태양광, 조력 및 조류, 파력, 바이오, 지열 등을 의미한다. 한국에서는 이미 재생에너지와 신재생에너지를 혼용해 왔다. 

신재생에너지가 제안되는 것도 친환경, 지속가능성 등에서 출발한 것이므로 최근의 에너지 문제에서 이슈가 되는 이산화탄소 절감대책 중의 하나이 이산화탄소 지하저장, 사용 후 핵폐기물의 지하처분장 등의 주제도 다뤄보려고 한다.